October 22, 2021

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Meet Flor, a young Argentinian who ended up living in Croatia in the middle of pandemics. Upon her arrival to Croatia, she was so stunned by its beauty and lifestyle, she eventually decided to stay here in Split. Today, Flor is working as a brand manager and she's in charge of the marketing for The Daltonist bar in the centre of Split.
Let's talk about you. Who are you? What do you do for a living?My name is Flor and I’m working as a marketing and brand manager for The Daltonist bar. I came to Croatia in June 2020, in the middle of the pandemic. I came to Croatia by chance. I lived in Australia for 2 years and at the beginning of 2020 I started travelling and decided to go to Germany to get a visa, which was impossible in the middle of the pandemic, so I decided to come to Croatia. My plan was to stay in Croatia for 3 months, but I liked Split so much and had job opportunities there, so I decided to stay. I was lucky to get a job and decided to get a residency here. For this reason, I ended up staying in Croatia. Honestly, I was really lucky, even though I believe there are opportunities for professionals who want to find a job here in Croatia, something that doesn’t really happen in many other countries. I don’t speak Croatian well and I’m still trying to learn because it would be a big advantage, it’s a bit complicated living in a country and not knowing the language, it’s good to learn at least a little bit about the language and culture.
Why did you choose Croatia as a place to live?Destiny really brought me here, I came by chance and I’m very satisfied about it. Actually, I was supposed to be in Split for just one week and go to Zagreb, but I loved Split so much I decided to stay. It was spring, the atmosphere of the city was great, and people greeted me in a nice way, so I thought why not stay here? I was lucky and decided to stay in Croatia. There are a bunch of reasons for which I could stay here and I’m very thankful for the opportunity Croatia gave me.

How is your life in Split (day to day)?Depends on the day. The good thing is that the climate here is very nice, which gives you the opportunity to do plenty of things. Well, my day-to-day life consists of my work. I work eight hours a day and I'm trying to keep my life balanced. I also like to take a walk around Marjan, grab a cup of coffee with a friend or hang out with friends over drinks at the bar. People here are very open about making plans. Croatians really do like to drink coffee, which is fine for me to take a break and meet friends over a cup of coffee. Honestly, I’m really happy to be here and my day-to-day life is a balance between work and other activities, walks or meet-ups with friends. Everyone here is very social and I think that’s a great thing. When you move to a new place, it’s important to find a group of friends which is quite easy here since people are very friendly. Also, there’s a big community of expats. Personally, I was focused more on creating a work routine and living a healthy lifestyle etc. But on the other hand, I keep enjoying the pleasures Croatia is offering me. Another good thing is that you can go on a day trip to an island or to a village nearby, which is easy to organise with a group of friends. That is precious for me. Croatia is beautiful. You can go to an island, and you’ll always find a place that will surprise you and when it comes to nature, Croatia is precious!
· Did you have had some difficulties finding a job?I believe my timing was right. I was looking for a job for about one month, knocking on doors trying to find an opportunity to work in marketing and once I’ve met the right people, things were about to start happening. I believe that the key is to start meeting people and search for the right people everywhere you can. I can tell you that Croatians will always give you a hand if you don’t know anyone here, because for a lot of things to happen you need contacts, but if you show up with an open mind and a positive attitude, you’ll achieve. Look, you can spend one month that way, even two or three months, but if you’re open, you can make it. I have a friend in Zagreb who got a job through a website with job ads, she simply applied and got selected. Thanks to that job she got her residency papers. She is another clear example of how you can make it if you really want something. Maybe you just must tell yourself: well, I’ll try to find something that’s good for me, I’ll do my best, and opportunities will just pop out. I think it’s all about asking around, talking to people, and staying open. And can you believe it, I had such luck to find what I was looking for within only one month.
Would you like to continue living in Split / Croatia in the future? And Why?I’d love to continue living in Split. I love Split and I love Croatia. I believe I should learn the language if I’d like to stay here for a longer period of time, because I’ll need it eventually. Now I’m realizing it’s important to know what’s going on around me and for this reason I should learn Croatian. Knowing the language makes your life so much easier, obviously. I love Split. I think Split is a lovely city and it is still growing… Hopefully after covid there will be more opportunities because I believe that people want to have more cultural content, like underground, museums, exhibitions, music and so on… I think right now the city is growing.
How do you think the citizens of Split (Croatia) are?I really cannot complain. I was accepted quite well here. I have Croatian friends, they are open people who will be there for you, both in good times and tough situations. I know I have a group of people I trust, and I can talk to about anything, and honestly, it’s amazing to have that in another country. It’s something very important to have when you’re travelling alone, and you find yourself in a place where you don’t know anyone. The truth is, I’m very grateful to have this group of people who I can count on, and I consider them my family. It’s like having a family that consists of local people and foreigners living here, and these people made my life here in Croatia so much easier. If it wasn’t for them, I’m not sure if I would have managed to get a visa that easily. Honestly, people here are so warm. Even some people who don’t really speak English, they’re willing to help you and will try their best to understand you. Local people are willing to help you even more as soon as they see you’re trying to learn Croatian.

Have you been surprised about how the Croats really are?Good thing I didn’t arrive with any expectations or stereotypes about Croatians, and I think it helped me to appreciate everything, because I didn’t have any presumptions. I arrived in Croatia without knowing where to go. It was the most attractive option for me, but still, I had no idea where I’m going.
What did you know about this country before coming to live here?I just knew it wasn’t part of the Schengen zone and it had beaches. I always wanted to visit Dubrovnik, even though I still didn’t go there and want to visit it so much. I knew it had beaches, the sea… it is amazing to me that Game of Thrones was shot here! And the food is delicious! Honestly, when I arrived to Split, I had no idea where I’m going and as I was driving from the airport to the city by bus, I was amazed. When I first came to Split, I was walking with my mouth open as I was stunned by the beauty of the mountains, Adriatic Sea and the city of Split, the old town, and the palace. It was spring when I got here and there were not a lot of people in the city because of covid. It seemed fabulous to me, and it was quite a surprise, so I decided to stay here without going to Zagreb.
What do you like the most about living in this country?I always wanted to live close to the sea, I like having the option of taking a walk along the beach if I’m having a bad day, that’s precious to me. I love the climate, even though it’s colder during winter, it’s mostly sunny, I like it. Another thing I like when I compare it to Argentina, Croatia is a very safe country. I never had a problem as a female walking home on the streets at 2 in the morning and I never felt like I’m in danger. This is very important to me, it’s one of the reasons I left Argentina in the first place because safety is very important to me. Another reason was because I wanted to live in a country with a more stable economy. I understand that for some people Croatia is not as great as Germany, but I have a job that allows me to pay for my apartment and covers my expenses. I believe life in Croatia is simple and minimalistic and for me that is enough, especially in these times when a lot of people are suffering because of the pandemic and other factors… I have everything I need for a tranquil life here: an apartment, a group of friends who are nice and solidary. For me that’s fundamental and I love it the most about living in Croatia. To appreciate the little things, less is more. Also, eating out in restaurants every night doesn’t make sense, you cannot live like that, but to live in a nice place and to earn for yourself, that’s a good balance. It’s something I discovered here.
And what do you like the least?Sometimes when I walk in the streets and people stubbornly stick together, it does make me a bit nervous. But also, I think it’s a lifestyle thing, I used to live a very accelerated life and here it’s all about taking things slowly. Not knowing the language also limits me a lot, as most of the time people see me as a tourist while I’m trying to become a local, even though I’m a bit embarrassed sometimes because I don’t speak the language well. I think people accept you better if you speak Croatian or at least you’re trying to speak in Croatian. I have nothing to criticise when it comes to Croatia, honestly. I just came back from my holidays and I’m quite positive.
How did you find friends in Split? Was it difficult for you?I’m a very sociable person and I made a lot of friends working in a bar. That’s an easy way of meeting new people because I’m working and meeting people at the same time. Apart from that, there’s a great expat community here, which is also one of the ways to connect with people. But most of my friends I met at the bar, when you’re around someone every day, you really get to know them. I must mention my Latin group of people helped me to meet new people and having them in my circle of close friends is important to me. It’s not difficult to go out in a bar, be with and talk to people. You must be a little bit more active, entertain yourself, go to places by yourself and eventually expose yourself to people, shake off any shame or self-doubt and say: that’s it. Other people’s opinions should not concern you; I think the previous year taught us that we have only one life, and we should do what we truly want, regardless of other people’s opinions. There is no point in thinking about what other people want. I consider myself as a shy person, you know like one of those who is in the corner in a room full of people, but little by little comes out. All my life I was trying to put myself in these types of situations where I’m out of my comfort zone, just to learn and grow. Only that way you can overcome uncomfortable situations and be prepared for the next time you find yourself in such a situation. Challenges of life.

How was your process of getting a stay permit in Croatia? What is your experience with notorious Croatian bureaucracy?It was very difficult. MUP was requiring a bunch of paperwork, as I was carrying my folder it got bigger and bigger as they were constantly asking for more and more paperwork. You carry the folder and after 3 weeks they tell you that you need to bring more papers, a typical issue of very slow and tedious bureaucracy. Another thing is that not being from the European Union made things a little more complicated. It was too much paperwork, but it can be done. They wanted my university degree, made a routine check with Argentinian police, asked for my working contract, lease agreement, some other documents and finally it was over. Apparently, it’s much less difficult to renew my permit once it expires.
*Spanish version*Conoce a Flor, una joven argentina que acabó viviendo en Croacia en medio de una pandemia. A su llegada a Croacia, estaba tan asombrada por su belleza y estilo de vida que finalmente decidió quedarse aquí en Split. Hoy, Flor trabaja como gerente de marca y está a cargo del marketing del bar The Daltonist en el centro de Split.
Háblanos de tí. ¿Quién eres? y ¿A qué te dedicas?Mi nombre es Flor, trabajo en marketing soy marketing y brand manager de The Daltonist. Llegué a Croacia en junio del 2020 en medio de la pandemia, elegí Croacia por accidente. Viví 2 años en Australia, a principios del 2020 estaba viajando y decidí ir a Alemania para poder sacarme una visa, y como en medio de la pandemia no pude, decidí venir a Croacia. Así fue como decidí venir solamente por 3 meses, pero me gustó tanto Split y tuve oportunidades laborales por eso decidí quedarme. Tuve la suerte de conseguir trabajo y decidí hacerme la residencia. Por eso me quedé, la verdad que tuve mucha suerte, pero creo que hay oportunidades para profesionales que quieren venir a buscar trabajo a Croacia, cosa que no pasa en otros países. Si bien no se croata estoy tratando de aprender, es un poco complicado pero es una herramienta fundamental cuando estás viviendo en un país con otro idioma, por lo menos aprender un poco sobre la cultura y el idioma.
¿Por qué escogiste Croacia como lugar para vivir?El destino fue quien eligió el destino, llegué de casualidad, estoy muy contenta. En realidad me iba a quedar en Split por solo una semana, me iba a ir a Zagreb pero me gustó tanto que decidí quedarme acá, además como era verano, la gente me recibió muy bien, como que la atmósfera del lugar me gusto mucho y decidí probar, ¿por qué no quedarme acá? Tuve suerte y por eso decidí quedarme en Croacia. Se dieron un montón de factores para que me pueda quedar y estoy muy agradecida de la oportunidad que me dio Croacia.
¿Cómo es tu vida en Split (el día a día)? El día a día. Lo bueno es que el clima es muy lindo. Entonces tenés oportunidad de hacer un montón de cosas. Pues... El día a día… Bueno, trabajo, trabajo ocho horas por día, pero lo bueno es hacer una vida balanceada. También puedes ir a caminar arriba o ir a dar una vuelta al Marjan, o ir a tomar un café con un amigo, o encontrarte en un bar y tomar algo. La gente es muy abierta como para hacer planes. A los croatas les gusta mucho tomar café, así que para mí está bien, hacer un corte y juntarte con amigos. La verdad es que estoy muy contenta de estar acá y el día a día es trabajar, hacer alguna actividad extra, ir a caminar, juntarte con amigos. Es una ciudad que puede ser muy social y eso está bueno porque creo que es lo básico. Cuando te mudas a un lugar nuevo, encuentras tu grupo de pertenencia o grupo de amigos y se da eso bastante fácil porque la gente es muy dada. También hay una comunidad grande de extranjeros. He estado más interesada en generar una rutina tanto a nivel laboral, vida sana y etc. Pero por otro lado, seguir disfrutando de los placeres que te puede ofrecer Croacia. Lo bueno es que puedes irte a algún lugar, por ejemplo, puedes ir a las islas en un día y volver o puedes ir a un pueblo que está cerca, fácil de ir en un grupo de amigos. Así que eso es precioso. Croacia es hermoso. Vas a las islas y siempre va a haber un lugar que te va a sorprender, cosa de que en lo que es naturaleza, Croacia es precioso.

¿Has tenido dificultades para encontrar trabajo?Yo creo que estuve en el momento justo. Estuve buscando un mes y tocando puertas a ver si podía conseguir trabajo de lo que quería que era marketing, y una vez que conocí a la gente indicada empecé a hablar. Creo que la clave es empezar a conocer gente y buscarlas ya sea en el trabajo de esto. A ver que te puedo decir, los croatas siempre te van a dar una mano si realmente no conoces a alguien acá, es mucho que se mueven por contactos y yo creo que si venís con la mente abierta y con una actitud positiva lo logras. A ver, puedes estar un mes, dos meses, tres meses, pero siendo abierto, puedes conseguirlo. Es más, tengo una amiga en Zagreb que ella consiguió trabajo por una página de ofertas de trabajo, simplemente aplicó y quedó seleccionada, además el trabajo le hizo los papeles de la residencia. Ella también es otro claro ejemplo de que si realmente quieres buscar algo, lo encuentras. Pero quizás hay que decir: bueno, voy a tratar de buscar algo de lo mío y poner todo y las oportunidades salen. Pero creo que es eso de estar muy abierto y empezar a preguntar y hablar con gente a buscar. Y mirá, yo la verdad que tuve mucha suerte en buscar solo un mes y en encontrar lo que quería. Pero sí, apareció.
¿Te gustaría seguir viviendo en Split / Croacia en el futuro? ¿Por qué?Sí, me gustaría. Me gusta Split, me gusta Croacia. Yo creo que tengo que aprender el idioma si me quiero quedar a largo plazo, porque eventualmente lo voy a necesitar mucho más. Ahora me estoy dando cuenta de que necesito saber qué está pasando alrededor mío, por eso es que tengo que aprenderla. Te simplifica mucho más la vida sobre el idioma, obvio. Split me gusta. Siento que es una ciudad que está creciendo y de que eventualmente, esperemos, que después de Covid tenga más oportunidades. Y creo que la gente quiere tener más movimiento cultural, el underground, los museos, exhibiciones, música... Yo creo que es una ciudad muy linda y que está creciendo y que eso es lo que está pasando ahora.
¿Cómo crees que son los ciudadanos de Split (Croacia)?Yo la verdad que no me puedo quejar. A mí me recibieron muy bien. Tengo amigos croatas, realmente gente muy abierta, en el sentido de que sí, si necesitas algo van a estar, no solamente en situaciones buenas, sino también en situaciones difíciles. Siempre es como, yo sé que tengo este grupo de amigos croatas con los que puedo contar y la verdad es tener un grupo de pertenencia de otro país. Es algo que es muy importante cuando viajas sola, cuando vivís en un lugar que no conoces a nadie. La verdad estoy muy agradecida porque sé que en un grupo de contención están ahí si en algún momento pasa algo, son como tu familia. Tengo como mi familia de Croacia, que está creada con gente de acá y con gente de otros países, pero la verdad es que creo que me facilitaron mucho mi vida en Croacia, porque la verdad es que sin ellos creo que todavía seguiría sin visado. La verdad que es gente bastante cálida. Como las señoras que trabajan fuera que no saben mucho inglés intentamos hablar con ellas y nos ayudan a aprender. También es que la gente de aquí si ven que intentas aprender su idioma te ayudan más.
¿Te ha sorprendido cómo son realmente los croatas?Lo bueno es que vine sin ningún estereotipo ni expectativas y creo que eso me ayudó mucho a valorar y apreciar de otra manera todo, porque realmente no tenía expectativas. Vine a Croacia sin saber a dónde ir. Fue la opción con el país más atractivo que vi pero realmente no sabía a dónde venía.
¿Qué sabías de este país antes de venir a vivir aquí?Que no era Schengen y que había playas. Siempre quise ir a Dubrovnik, aún no he ido y sigo querido ir. Sabía que había playas, el mar… Es increíble, que se rodó Game of thrones, la comida es espectacular… Pero la verdad que no tenía mucha idea de a donde venía y cuando llegué a Split y venía en el bus del aeropuerto era increíble. Como cuando estás en un lugar con la boca abierta, pues así estaba yo, con las montañas y el mar y la primera vez que andas por split por el palacio y dices wow esto realmente es increíble y era verano y no había mucha gente, claro por el Covid, pero si había. Me pareció fabuloso y fue realmente una sorpresa, por eso vine por una semana y decidí quedarme aquí, sin ir a Zagreb.
¿Qué es lo que más te gusta de vivir en este país?Siempre quise vivir cerca del mar, me gusta que si tengo un mal día o lo que sea, puedo ir y caminar y el mar está ahí y es precioso, el clima también me gusta mucho, aunque en invierno es mucho más frío obvio, siempre está soleado, es lindo. Otra cosa de las que más me gusta sobre todo comparado con argentina es que es un país muy seguro. Nunca tuve problemas siendo mujer y volviendo a mi casa a las 2 am, nunca me sentí en peligro y eso es super importante, es una de las razones por las que me fui a Argentina, le doy mucha importancia a la seguridad. Otra de las razones por las que me fui es que es una economía más estable. Quizás Croacia para algunos no es un país ideal como Alemania, pero para mi yo tengo mi trabajo que me alcanza para pagar un departamento y mis necesidades básicas están cubiertas. Yo creo que estar en Croacia es tener una vida un poco más minimalista y simple, a esta altura yo creo que es un montón, que hay gente sufriendo mucho por la pandemia u otros factores… y poder tener una vida tranquila poder tener un techo, tener un apartamento, tienes un grupo de amigos con gente buena y solidaria creo que es fundamental y una de las cosas que más me gustan de acá. Saber que puedes tener una vida simple y tranquila y poder disfrutarla. Apreciar las pequeñas cosas, menos es más, pero también poder ir a comer fuera en restaurantes todas las noches no tiene sentido, todo no se puede vivir, estar en un lugar lindo y tener para vivir, es como un balance sano. Es algo que descubrí aquí.

y ¿qué es lo que menos te gusta?A veces la gente cuando caminas en la calle no se aparta y me pone un poco nerviosa, pero también es como mi estilo de vida, que vivo muy acelerada, tengo que estar más en la onda ya que aquí es un estilo de vida más tranquilo. Creo que cosas como no saber el idioma también me limita mucho, quizás la gente me vea como una turista y yo ya quiero ser como alguien local, aunque a veces me da un poco de vergüenza porque no hablo el idioma ni bien. Sé que la recepción con la gente es mejor cuando hablas el idioma o lo intentas como que te ayudan más. Críticas a Croacia realmente no sabría decirte realmente, volví de las vacaciones ahora mismo estoy muy positiva.
¿Cómo encontraste amigos en Split? ¿Te resultó difícil?Yo soy una persona muy social, conseguí muchos amigos en el trabajo y además trabajo en un bar y es fácil conocer así a gente, estoy trabajando todo el tiempo a asique siempre conoces a alguien. Además hay comunidades de extranjeros osea que si quieres los puedes conocer porque como que hay quedadas etc. pero la mayoría de mis amigos los conocí en el bar cuando veías a alguien todos los días al final os acabáis conociendo. También los grupos latinos me ayudaron mucho a conocer más gente nueva, también es importante tener a tu gente de tu país como algo más cercano. Al final salir a un bar, estar en la barra y hablar con la gente. Es el ir buscando y ser un poco activo y también animarte a ir a lugares solos al final exponerte y quitarte la vergüenza, decir: ya está. Qué más da lo que piensen los demás, creo que lo que el año pasado nos enseñó es que la vida es una sola y hay que hacer las cosas porque más da lo que piensen los demás y la opinión ajena si al final tienes tu vida, no tiene sentido pensar en lo que quieren los demás. Yo me considero tímida, por ejemplo en una habitación que no conoces al principio estarás callado en una esquina pero poco a poco sales y te relacionas. Toda mi vida traté de ponerme en este tipo de situaciones más incómodas para poder así crecer, es lo único que al estar en esas situaciones de inconformidad luego decir a pues no era tan grave y luego te vendrán más situaciones así y podrás superarlas. Desafíos de la vida.
¿Cómo fue tu proceso para obtener un permiso de estadía en Croacia? ¿Cuál es su experiencia con la notoria burocracia croata?Fue muy difícil MUP me pidió muchos papeles llevaba una carpeta, llevaba más papeles y todo el rato me iban pidiendo más y más. Llevas la carpeta y a las 3 semanas te dicen que te falta más papeles, típico tema de burocracia va muy lento y es tedioso, además al no ser de la unión europea era un poco más complicado. Te pedirán muchos papeles pero al final se puede. A mí me pidieron título universitario, hicieron un control con la policía argentina, un contrato de trabajo, de alquiler y algún formulario más y por fin salió. Luego renovarlo aparentemente no es tan difícil.

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